为了能够霸占东沙岛,西泽广次等人拆毁了海神庙,并将在兄弟所中埋葬的132名中国海员的遗骨焚毁后投入海中,而后便堂而皇之地在东沙岛上升起了日本国旗。

中国岛屿001:西沙群岛是中山大学的校产

当我们谈起南海诸岛屿之时,一方面我们会为中国拥有如此众多的海洋领土、如此众多的海洋辖地而感到自豪;但另一方面,我们多少会感到,这些如同珍珠般璀璨的岛屿离我们十分遥远,仿佛在梦幻世界中的另一边。

但是如果我们真下了决心到南海诸岛去看一看,就会发现它们其实离我们的距离比想象中要近得多。

今天假如你到广东省的汕头市,同时假设你有一辆能够在海洋上行驶的水陆汽车,那么你早晨在汕头市吃完早茶,开上这辆汽车,前行120公里便可以到达南海诸岛北端的北卫滩。通常,这只需要一辆好一点的汽车全速奔行一个多小时的时间。也就是说,当你早晨从汕头开车去南海诸岛之后,你还可以再返回这个城市来吃午饭。南海的岛屿离我们就是这样近。

同时假设你有一辆能够在海洋上行驶的水陆汽车。同时假设你有一辆能够在海洋上行驶的水陆汽车。北卫滩是南海诸岛中距大陆近的岛滩,它属于东沙群岛,和南卫滩,东沙岛共同构成这一群岛的主干。

东沙群岛对我们比较陌生。因为当提起南海诸岛时,一般总会提到西沙群岛、南沙群岛和黄岩岛,但对于东沙群岛却描述不多。这主要是因为东沙群岛离我国大陆比较近,人们更容易把它当做大陆旁边的一处属地,而不容易将其列入海洋国土。

东沙群岛是一组美丽的环礁,地处南海北部大陆坡上段,发育在三百米深海底的台阶面上,水下暗礁星罗棋布,其潟湖平均深度不到五米,便于开发和管理。由于地理位置和自然条件,它在中国控制南海诸岛的历史管辖中占有非常重要的地位。

在1908年,也就是清王朝灭亡前三年,东沙岛上发生了一件在中国海洋权益史上应该被大书特书的事件。就在这一年,中国海军出兵东沙岛,驱逐了在东沙岛上活动的日本非法入境人员,将这一岛屿收复回祖国的怀抱。

但这一过程的记录扑朔迷离,有的说是我国军舰巡逻经过,偶然发现岛上有日本人,立即将其驱逐,有的说在驱逐日方之前我国军政各方进行了多种努力,还有的说中日海军曾为此在东沙群岛生火亮械,准备搏斗。事情的真相到底如何呢?

先看看东沙岛是怎样沦入日本人手中的,当时已经摇摇欲坠的清政府又怎么会派出海军舰队前去收复这一海外领土呢?这多少会让爱好历史的朋友们感到是一个谜。

早在1902年,日本人已经开始窥伺东沙岛。那一年,一个在南海航行中落水遇难的日本商人西泽广次经过九死一生终于登上了一座美丽的小岛。

当他上岛的时候,这个商业嗅觉十分灵敏的日本商人发现这座岛屿上面覆盖着厚厚的鸟粪层。这种鸟粪层富含磷质,是昂贵和优质的肥料,也是太平洋岛屿上的一种重要资源(瑙鲁共和国就靠其鸟粪矿成为世界平均收入高的国家)。我国南海诸岛,都是鸟粪矿的重要分布地区。

可以想像,当西泽广次发现这座空无人烟的岛屿上有如此宝贵的矿藏时,一定有一种老鼠掉进了米缸里的感觉,因祸得福的西泽广次设法回到了台湾,并很快在那里纠集了100余名日本的浪人、商人,乘坐一条叫做二辰丸的船重返这座岛屿。他在这个岛屿上开采磷矿,设置定居点——这个岛屿便是当时被称为月牙滩的东沙岛。

东沙岛上没有我国的固定居民,但这里一向是我国居民出海打渔时避风的重要港口,尽管东沙岛本身面积不大,但它和周围其他几处暗沙共同形成了一个巨大的环礁湖。当南海上波涛汹涌之时,环礁湖中却平静如内陆湖泊,因此每当南海风浪大作,便有无数中国渔船前往此处避风,组成帆樯林立的壮观景象。

中国渔船来此避风给东沙岛带来了人气,同时也因此开始在岛上出现具有中国文化特色的庙宇和墓地等建筑。其中广东渔民建造的海神庙和被称为“兄弟所”的海员墓地是岛上的两个标志,西泽广次开始在东沙岛开采磷矿之时,也心虚地注意到了这两处中国人的标志性建筑。

为了能够霸占这个岛屿,西泽广次等人拆毁了海神庙,并将在兄弟所中埋葬的132名中国海员的遗骨焚毁后投入海中,而后便堂而皇之地在东沙岛上升起了日本国旗,将其纳入日本版图。由于西泽的破坏,今天东沙岛上中国先民的遗迹只有几口水井可供凭吊了。

这一行径引起了中国舆论界的强烈反响,初西泽广次在东沙岛上开发磷矿的消息是由欧美驻华人员发现并通知中国新闻界的。

由于日本海军也派驱逐舰护送西泽的移民船到达东沙岛,敏感的外国人意识到,这是一个很有政治意味的举动。美国《洛杉矶时报》载文指出,日本驱逐舰进入东沙岛,是非常重要的战略步骤。

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