Win7之家:ICQ之死

文章来源:经济观察网 实习记者 刘丹

今年2月份,传出了美国在线AOL出售即时通讯软件ICQ的新闻,这款即时通讯软件是该类软件的鼻祖,它同时也第一次实现了让信息漂洋过海,让世界近在咫尺。它改变了一代人沟通和交流的方式,并且在其之后,曾经出现了五、六十款模仿者,包括世界第三大互联网公司腾讯QQ。

而今,ICQ面临被收购的局面,腾讯却站在了收购者的阵营里。

就在上个月,美国在线收到了来自两家俄罗斯公司和中国腾讯控股有限公司提出的有约束力的收购报价。媒体报道称此次收购价格可能不到2亿美元,甚至低于AOL在1998年从以色列创业公司Mirabilis收购ICQ的2.87亿美元,被称“贱卖”。

在山寨盛行、复制无罪的市场情况下,用户的忠诚度和人气的聚集是生存不二法则,腾讯、淘宝无一例外。而越是抢占先机先占领市场和累计人气,在未来发展中往往能凭借其先天优势占据有利地位。然而是什么让ICQ起了大早,却赶了个晚集。

这其中有偶然因素,也是其自身缺陷的必然。据了解,在腾讯QQ取代ICQ的过程中,中国电信曾充当了免费助手的角色。腾讯控股旗下的QQ创立于1998年,创始之初不仅模仿icq。1999年以来,中国网民们开始使用较便宜的“169”网络,而169是不能出国使用ICQ的,于是大多数人开始转而使用腾讯QQ。

与此同时,ICQ自身的一些缺点导致了其用户忠诚度很低,一旦有可代替的软件,用户势必大量流失。例如腾讯QQ的好友资料存储于服务器,用户登录时自动下载,故适合在网吧使用。而ICQ的用户资料储存于本地机器,而且每次删除或升级都有全部丢失的危险。在新兴的中国互联网市场,拥有的个人和家庭计算机的用户少之又少,大部分网友都只能在网吧等公众场所上网,数据显示,直到2000年,中国每千人个人电脑拥有量仅为15.9台。

ICQ不仅没有注意这些国外市场的实际情况,还在全球范围内只推出了英文版。这就给其他本土的即时通讯软件带来了机会,而国内QQ的风行很大一部分原因都是由于ICQ没有中文版造成的。根据调查显示,国内如今的IM软件排名中ICQ只排到了第8位。

与ICQ当年做法不同的是,腾讯掌门人马化腾表示,由于即时通讯用户的黏度很高,腾讯不会轻易进军MSN等占主导的英语国家市场,而是倾向选择新兴市场寻找机会。ICQ目前的市场主要集中在德国、俄罗斯、东欧及以色列,正符合马化腾的这一扩张思路。

如果说在中国市场的失利是因为本土化做得不好,那么在美国市场创新不足当被视为罪魁祸首,自从AOL1998年斥资2.87亿美元收购该公司以来其增长速度便开始放缓且盈利水平不高,落后于微软、雅虎和谷歌。

“一家推出,另一家马上跟上,研制出相似的功能”这已经成为即时通讯市场不争的事实。中国即时通讯工具的老大QQ是以仿制ICQ起家,从文字到语音,从音频到视频,从传送文件到游戏,几乎所有通讯软件都提供了雷同的功能。深谙中国人心理的腾讯,近年来开辟了QQ农场、好友印象以及在线对其隐身或隐身可见等人性化设计,使得QQ号码成为大多数年轻人网络身份的代表。

ICQ的退出也许只是一个开始,竞争日益激烈的IM市场,腾讯QQ、微软NSN、新浪UC、网易popo等正上演着病树前头万木春的景象,谁将是下一个ICQ?

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